Почему "софт" развивается активнее чем "железо" и почему это - временное явление.


Перевод с английского моей статьи на blogspot.com.

Сегодня инновации в области «железа» не такая популярны, как чисто программные. Некоторые спрашивают: «Эта область умерла?» Некоторые даже говорят: «Мы живем в информационную эру, нам не нужно возиться с оборудованием». Это имеет объективную причину: неравномерность прогресса в разных областях техники. И это временно.

На протяжении веков разработка оборудования опережала разработку программного обеспечения. К середине XX века дисбаланс достиг максимума: средства обработки материи значительно опережали средства обработки информации. Это вызвало проблемы для самого аппаратного обеспечения: его разработка сталкивалась с ограниченными возможностями работы с информацией. Это и стало основой для расцвета информационных технологий в течение следующих 70 лет.



В настоящее время ситуация, в основном, выровнялась. Но прогресс программного обеспечения ускоряется все больше, тогда как разработка оборудования выглядит почти стоящей на месте. Это — следствие мобильности и инерции ресурсов. Деньги и люди имеют тенденцию перемещаться в те области, которые были наиболее прибыльными в недалеком прошлом, даже если там больше нет необходимости в ресурсах и больше нет прибыли. И мы сталкиваемся с этим: аппаратное обеспечение опять начинает ограничивать прогресс программного обеспечения. Это только начинается.

В первые 20 лет моей жизни компьютеры стали в 1000 раз быстрее: от мега- до гигагерц. В последующие (последние) 20 лет они не только не порадовали меня терагерцами, но и почти не повысили производительность. Это не программное, а аппаратное ограничение.

Между тем, вычисления в реальном времени для управления первыми промышленными роботами были слишком сложны для компьютеров того времени. Сегодня мощь компьютеров позволяет управлять роботами с тысячами и миллионами датчиков и исполнительных механизмов. Можно представить себе "умный" конвейер или стол с сенсором и механическим актюатором на каждом "пикселе". Во всех областях промышленности существует большая потребность в таких биоподобных "робоматериалах". Программное обеспечение уже достаточно хорошо для этого, но есть аппаратное ограничение.

Опять же, существует невообразимое количество задач, решаемых роями микро- и даже нано-машин, и множество соответствующих программных инструментов, но существуют очевидные аппаратные ограничения.



Промышленность неизбежно сталкивается с аппаратными ограничениями во всех областях вокруг нас. От медицины до астрономии, от химии до механической обработки. И так же, как это было с революцией в области программного обеспечения, разработка нового оборудования может раскрыть потенциал, накопленный развитием программного обеспечения в приложениях, ограниченных со стороны «железа».

Вот почему следует обратить внимание на аппаратные инновации. Или, точнее, интегрированные, сбалансированные аппаратные и программные инновации, потому что они обе являются только двумя взаимоподкрепляющими частями (для простоты я часто просто говорю «hardware»). И это гораздо более многогранная и запутанная задача, чем создание чисто программного приложения. Но у этой области есть своя структура, законы и навыки, которые могут понять и использовать каждый.

Я приглашаю вас в увлекательное путешествие по созданию аппаратных инноваций. Подпишитесь на этот блог, чтобы ничего не пропустить, задавайте свои вопросы, делитесь случаями из практики. Если Вы не знаете, с чего начать, обратите внимание на следующую статью.